Tod im Ausland: Was erbrechtlich zu beachten ist

SABINE MEUTER

Tod im Ausland: Was erbrechtlich zu beachten ist - © Oliver Berg/dpa/dpa-tmn
Tod im Ausland: Was erbrechtlich zu beachten ist (© Oliver Berg/dpa/dpa-tmn)

Viele ltere Menschen verbringen ihren Lebensabend lieber in warmen Gefilden und lassen sich im Ausland nieder. Dochwasist, wenn man stirbt? Welches Erbrecht gilt - das deutsche oder das der Wahlheimat? Wer vererben mchte, kannzuLebzeiten verschiedene Unsicherheiten fr seine Erben beseitigen.

Zwaristseit August 2015 eine EU-Erbrechtsverordnung anwendbar, die zumindest in Europa einheitliche Regelungen bei grenzberschreitenden Erbfllen bringt -wasin den Jahren zuvor nicht der Fall war. Aber damit sind oft lngst nicht alle Probleme vom Tisch.

Rechtsordnung des Wohnsitzes

Heutzutage gilt grundstzlich innerhalb der EU fr den gesamten Nachlass die Rechtsordnung des Staates, in dem der Erblasser zuletzt seinen gewhnlichen Aufenthalt hatte, sagt Anton Steiner, Fachanwalt fr Erbrecht in Mnchen und Prsident des Deutschen Forums fr Erbrecht. Nach dem Wohnsitz richtet sich auch die Zustndigkeit von Gerichten und mtern.

Das kann im Einzelfallzueiner Unsicherheit fhren - etwa bei Deutschen, die nur einen Teil des Jahres auf Mallorca leben, die restlichen Monate in Deutschland verbringen, aber auf der spanischen Insel sterben. Bei einer solchen Konstellation muss genau ausgelotet werden, wo der Verstorbene seinen Lebensmittelpunkt hatte, erklrt Wolfram Theiss. EristSpezialist fr Erbschaft- und Schenkungsteuerrecht in Mnchen und Vorsitzender der Arbeitsgemeinschaft Erbrecht im Deutschen Anwaltverein. Nach dem Ergebnis richtet sich, ob das mallorquinische oder das deutsche Erbrecht Anwendung findet.

Unterschiede beim Erbrecht beachten

Will der Erblasser, dass im Fall seines Todes das deutsche Erbrecht gilt, kann er das nach der EU-Verordnung testamentarisch anordnen. Er kann es aber auch bei dem Erbrecht seiner Wahlheimat belassen, indem er kein Testament aufsetzt beziehungsweise darin keine ausdrckliche Wahl zugunsten seines Heimatrechts trifft. Das jedoch kannzuunerwnschten Folgen fhren. Vielenistunklar, wie unterschiedlich das Erbrecht in den EU-Mitgliedsstaatenist, sagt Eberhard Rott, Fachanwalt fr Erb- und fr Steuerrecht und Vorstandsvorsitzender der Arbeitsgemeinschaft Testamentsvollstreckung und Vermgensvorsorge.

Viele in Deutschland verbreitete Regeln sind anderswo nicht wirksam. Das gilt etwa fr das sogenannte Berliner Testament, wonach der lnger lebende Ehegatte oder Partner zunchst alles erbt und erst nach dessen Tod etwa die Kinder erben, erlutert Rott. Lnder wie Italien, Frankreich oder Spanien erkennen das Berliner Testament gar nicht oder nicht in gleichem Mae wie in Deutschland an.

Im Ausland gelten zudem hufig andere Pflichtteilsregelungen als in Deutschland. Einige Lnder kennen Pflichtteilsansprche gar nicht, sagt Theiss. Dasistbeispielsweise in vielen Bundesstaaten der USA der Fall. Belsst es ein Erblasser also bei der Rechtsordnung seines gewhnlichen Wohnortes in einem bestimmten US-Bundesstaat, kann er erreichen, dass missliebige Angehrige leer ausgehen.

Bei Fragen fachlichen Rat einholen

Wer den Wohnsitz ins Ausland legt, holt sich bei der Gestaltung seines Testaments und der Festlegung, welches Erbrecht gelten soll, im Zweifel lieber fachlichen Rat. Der Nachlass sollte so geregelt sein, dass Gerichte weltweit die letztwillige Verfgung umsetzen knnen, sagt Theiss.

Wer etwa eine Immobilie in Sdfrankreich und Huser in seiner deutschen Heimat hatte, dessen Erben knnen nach seinem Tod bei dem zustndigen Gericht ein Europisches Nachlasszeugnis beantragen. Sie mssen sich nicht mehr - wie vor Inkrafttreten der EU-Verordnung - in jedem Land ein dort gltiges Nachlasszeugnis ausstellen lassen. Stattdessen knnen sie sich mit einem einzigen Dokument in jedem Mitgliedsstaat als Vermgensnachfolger ausweisen, etwa beim Grundbuchamt oder bei der Bank.

Dennoch kann die Abwicklung des Nachlasses im Ausland langwierig werden. Mit einer ber den Tod hinaus gltigen Vollmacht macht man das Erben einfacher. Auch bei der Formulierung dieser Vollmachtistrechtlicher Rat empfehlenswert. Denn es gilt wieder: andere Lnder, andere Rechtsregeln.

Nach dem Todesfall kann es fr die Erben sinnvoll sein, einem Rechtsanwalt eine sogenannte internationale Nachlassvollmachtzuerteilen. Vorsichtistangesagt bei Auslandskonten. Sehr oft kommt es hierzuhohen Abwicklungskosten im Erbfall, sagt Steiner. Denn die Auflsung der Konten erfolgt hufig ber auslndische Anwlte, Notare oder Gerichte, die Gebhren verlangen. Um solche Kostenzuvermeiden, sollten die Konten mglichst vor dem Tod aufgelst und die Geldsummen nach Deutschland transferiert werden.

Ein rgernis kann auch die Erbschaftsteuer sein, die sowohl in Deutschland als auch in der jeweiligen Wahlheimat des Erblassers anfllt. Damit es steuerlich so gnstig wie mglich luft, sollten Menschen, die vererben, frhzeitig handeln. Denkbaristetwa, die steuerlichen Belastungen fr Hinterbliebene durch SchenkungenzuLebzeitenzuvermeiden oder zumindestzuverringern, erklrt Theiss. Eine andere Option knnte sein, eine auslndische Immobilie in eine Kapitalgesellschaft einzubringen.

szmtag